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澳大利亚稀土矿商推动开发协议,以对抗中国的控制

路透社(Reuters)报道称,在全球对稀土供应日益担忧之际,澳大利亚稀土开发商表示,他们正接近与新客户签署协议,推动他们的项目向前发展。稀土对高科技行业至关重要。根据美国地质调查局(United States Geological Survey)的数据,澳大利亚仅占全球稀土储量的2.8%。然而,根据科廷大学(Curtin University)西澳大利亚矿业学院(Western Australian School of Mines)编制的数据,中国占全球新项目的一半以上。

然而,由于中国在全球稀土加工产能中约占90%、稀土储量占全球四分之一,澳大利亚的多数项目都陷入了困境,开发商难以获得融资。

WASM的数据显示,即使是最接近启动的项目,也不太可能最早在2023年之前开始运营。

不过,随着中美贸易战的升级,这些项目可能会加速。美国80%的稀土是从中国进口的,中国国有新闻媒体报道说,作为争端的一部分,美国可能会减少对美国的稀土出口。

正在澳大利亚西北部开发布朗斯山脉(Browns Range)项目的北方矿业(Northern Minerals)上周表示,该公司正“与一家国际认可的工业集团讨论”供应问题。

该公司一位发言人本周表示,“自从新闻对这个问题的关注增加以来,人们对这个问题的兴趣有所增加。”

哈斯廷斯技术公司(Hastings Technology)已与德国蒂森克虏伯(Thyssenkrupp)签署了一份初步供应协议,并于上周与汽车供应商Schaeffler AG签署了另一份供应协议。

哈斯廷斯执行董事长查尔斯•卢(Charles Lew)表示:“我们正在研究另一项德国供应协议,预计将于今年敲定。”

蒂森克虏伯的一位发言人上周表示,“在稀土领域,我们定期寻找新的合作伙伴,以满足日益增长的全球需求。”

WASM教授达德利•金斯诺斯(Dudley Kingsnorth)表示,中国以外的稀土项目没有取得进展的原因是,中国庞大的产量,再加上更廉价的劳动力和不那么严格的环境法规,意味着没有其他国家能够在成本上竞争。

澳大利亚Lynas Corp (Lynas . ax:行情)一直得到日本政府低息贷款的支持。Lynas是全球唯一一家除中国外的稀土生产商。上个月,莱纳斯概述了扩张计划,包括在美国建立一家加工厂。

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