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SpaceX会扼杀小型火箭市场吗?

大火箭出来了。小型卫星——以及能够将它们送入轨道的小型火箭——已经进入轨道。

这是战略空间情报机构的情报报告的结论去年的市场预测显示,未来几年小型火箭发射数量将大幅增加,与停滞不前的任务利用大型火箭SpaceX猎鹰9号和联合发射联盟Atlas v与小型化越来越允许小型卫星做这项工作之前唯一可行的大型卫星,建造小型卫星的成本下降几个成千上万的美元,有不一样的需求把大喇叭卫星进入轨道了。

其结果是:目前市场上大型火箭“过剩”,严重过剩的大型火箭比我们实际需要的多“约100%”。这意味着SpaceX将不得不为其一些可重复使用的大型火箭寻找新的用途。

SpaceX将如何解决这个问题?让我们回顾一下2013年的情况,当时一个相对较新的航天行业——私人持股的航天工业——谈判将两颗行星实验室(Planet Labs)的“鸽子”(Dove)纳米卫星送入轨道,作为轨道科学公司“安塔瑞斯”(Antares)火箭上的“共乘”乘客。

地球和轨道之间调停让后者给前一程,航天产业同时启用轨道赚一些额外的现金销售空间,否则将被闲置在火箭,从美国宇航局的主要载荷是,创建了一个新的商业模式本身!

在五年内,航天工业公司发展了利用他人火箭“转售”空间的业务,甚至与SpaceX的猎鹰9号(Falcon 9)火箭签订了整个合同,为航天工业的客户运送卫星。

但这显然也给了埃隆•马斯克(Elon Musk)一个聪明的想法:航天行业想必正从出售SpaceX火箭的使用权中获利——那么,为什么不把这项业务直接卖给消费者,自己把利润装进口袋呢?

这正是SpaceX目前的打算。

上周,SpaceX的网站宣布,该公司自己拥有并运营了一个新的Smallsat拼车项目。

该公司计划开始“定期、专用的猎鹰9号拼车任务”,为“重量可达150公斤”的卫星提供空间,“每次任务的价格低至225万美元”。当然,更大的卫星也可以容纳——猎鹰9号毕竟可以将近2.3万公斤的重量送入近地轨道——每增加一公斤有效载荷的成本约为1.5万至2万美元。

除了这个项目的吸引力之外,SpaceX还承诺定期提供拼车服务——基本上是一条通往轨道的校内巴士路线。它甚至有前三个任务在日历上已经用铅笔写的:第一个专用rideshare任务将介于2020年11月和2021年12月(大概有一些灵活性,因为SpaceX公司不知道如何迅速在火箭将填满空间),紧随其后的是另一个2022年一季度,2023年一季度三分之一。

有人设想,这种清晰可靠的时间表将证明对客户非常有吸引力,他们将不再需要为争取把自己挤进“别人的任务”的权利而进行谈判,而是能够预订一个空间,提前计划,并按照可预测的时间表发射。

当然,对SpaceX及其客户来说是好消息,对一系列“新太空”公司来说可能是非常坏的消息。这些公司正在为蓬勃发展的小型卫星市场提供服务,并计划在未来几年进行ipo。

航天工业本身可能成为SpaceX合作选择其商业模式的首批受害者之一。但向量等公司,火箭实验室,维珍银河公司基本上都是基于这样一种思想:发展业务而SpaceX是繁忙的提升大卫星进入太空,他们可以潜入并捕获小型卫星市场通过提供专用的航班和低价格给客户下SpaceX的通知。

现在,SpaceX已经注意到了这一点,而这家最初的太空市场颠覆者似乎准备再次颠覆一切。

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