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30%的美国人不能回答这个重要的金钱问题

财务状况可能很难理解,但如果你想确保自己的财务生活方式健康,了解自己是否做出了正确的长期决定是至关重要的。在债务管理方面尤其如此。

大多数美国人至少有一张信用卡。事实上,盖洛普(Gallup)的一项调查发现,只有29%的美国成年人根本没有信用卡,而7%的美国人拥有七张或七张以上的信用卡。虽然信用卡是健康的,可以帮助你实现你的财务目标,但不了解它们的复杂性可能会导致严重的损害。

了解信用卡最重要的特征之一是利率。众所周知,信用卡的利率很高(平均每年接近18%),这些利息支付可以迅速飙升。然而,据《美国新闻与世界报道》(U.S. News & .)的一项调查显示,近三分之一(30%)背负信用卡债务的美国人不知道他们要付多少利息世界报道。

为什么这是个问题?因为高利率的债务会对你的财务状况产生难以置信的毒害,如果你不知道你要付多少利息,你可能会花得比你意识到的多得多。

你的高利息债务越多,你的利息支付就会越滚雪球。如果你几年只付最低还款额,这取决于你有多少债务和你的利率,你可能不会有任何进展。相反,即使你一直在支付,你的总余额可能还会继续攀升。

即使你最终还清了债务,你的总利息支付可能会等于甚至超过你的初始余额。例如,假设你有1万美元的信用卡债务,利率为18%。如果你的月供是200美元,那么你将需要大约8年的时间来还清这笔债务,而你最终只需要支付近9000美元的利息。

如果你背负着高额的利息债务,却不知道自己到底要付多少钱,那么多年下来,你可能只需要支付数万美元的利息。此外,如果你在试图偿还当前余额时继续累积债务,你很可能会陷入一个恶性循环,无法完全还清债务。

幸运的是,即使你债台高筑,也有办法克服这个挑战——第一步就是用尽可能多的知识武装自己。

在你做任何事情之前,弄清楚你要付多少利息。如果你有多张不同利率的信用卡,这将帮助你决定把大部分精力放在哪里。从用最高的利率偿还债务开始——即使它没有最大的余额。推迟支付最高利率的债务,你的利息支付只会继续攀升。

接下来,考虑使用余额转帐卡。这些类型的信用卡允许你将信用卡余额转移到新卡上,并利用一个介绍期,在这个期间你将支付很少甚至没有利息。这让你有时间在没有极高利率的情况下迅速削减你的余额,而且你可以在相对较短的时间内大幅削减你的债务。

一旦你转移了你的余额,进入了零利率的介绍期,是时候给你的储蓄增加额外的费用了。尽你所能在介绍期结束前还清你的欠款(通常是在12到21个月之后),因为在这段时间结束后,你又要支付高利率了。

当你用最高利率的信用卡还清债务后,再处理第二高利率的信用卡,以此类推,直到你所有的信用卡债务都还清为止。同时,尽量避免再增加任何债务。如果你一直在增加你的收支平衡,那么在削减你的债务时就很难取得任何进展。

还清债务不是一朝一夕的事情。完全还清债务可能需要数年时间,但通过战略性地确定首先要处理哪些债务,以及如何确保你的支付产生最大影响,你可以为自己节省数十年的工作和数千美元的利息支付。

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