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为什么投资者应该密切关注俄克拉荷马州对强生公司阿片类药物的审判


约翰逊,约翰逊(NYSE:JNJ)的口号唤起了一位家长令人安心的善意:“从你出生的那一天起,强生公司约翰逊一直在照顾你。”但对俄克拉荷马州来说,这个口号是一个病态的笑话。俄克拉荷马州已起诉强生公司约翰逊声称,该公司应对肆虐该州的阿片类药物疫情负责。俄克拉何马州的这起案件是1600多起阿片类药物相关案件中第一起开庭审理的案件,也是第一起检验针对制药公司的有争议的法律理论——公害——可行性的案件。不管结果如何,俄克拉荷马州的这起案件将影响地方政府和制药公司如何应对即将到来的阿片类药物诉讼浪潮。

俄克拉荷马州于2017年对强生公司提起诉讼约翰逊;奥施康定的私营制造商普渡制药;美国梯瓦制药公司(Teva Pharmaceuticals USA)是以色列制药巨头梯瓦制药工业有限公司(Teva Pharmaceutical Industries Ltd.,纽交所代码:Teva)的美国子公司。该诉讼称,这些公司欺骗性地销售阿片类药物,歪曲成瘾的风险和阿片类药物治疗的好处。俄克拉何马州声称,制药商的行为使该州付出了数百万美元的代价,包括处方过量、药物滥用治疗、医院和紧急服务、刑事司法费用以及生产力的损失。

今年3月,普渡制药公司与俄克拉荷马州达成和解,同意向该州支付2.7亿美元用于药物滥用治疗和阿片类药物研究。就在庭审前,梯瓦同意支付8500万美元的和解金。

约翰逊,约翰逊是该案仅剩的一名被告,他对俄克拉何马州的指控提出异议,称俄克拉何马州“在营销和推广这些重要的处方止痛药方面的行为是恰当的,也是负责任的”。然而,就俄克拉何马州而言,这种防御是PR pablum。事实上,该州不仅指控强生公司(Johnson & Johnson & co约翰逊在阿片类药物的问题上欺骗了公众,但他也辩称,这家“不再流泪”洗发水的神圣制造商实际上是阿片类药物危机的“主心骨”,因为它种植和进口了罂粟,罂粟是阿片类药物的主要成分

俄克拉荷马州最初在诉讼中提出了几项索赔,包括医疗补助欺诈和违反该州消费者保护法。然而,就在审判前不久,该州放弃了除一项外的所有要求:公害。

正如一篇杰出的法律论文所指出的,“在整个法律体系中,‘妨害’一词所包含的丛林,也许并不比它更令人费解。”“它对所有人都意味着一切,从一则耸人听闻的广告到一只烤在馅饼里的蟑螂,它都被不加区别地应用于各种场合。”“公害可以是任何对公众造成不便或损害的东西。在过去,法院发现,人们在养生病的动物、在街上放烟花、破破船、妓院、赌场、有可能引发骚乱的歌剧表演、难闻的气味、阻塞高速公路,甚至因为被人责骂而制造了公害。基本上,公害理论已经被用来起诉那些困扰当地社区的恶习和烦恼。

但最近,各州和地方政府开始将妨害公害法适用于造成严重危害的大量上市商品。这始于20世纪90年代,正如电影《局内人》(电影史上最伟大的法庭审判之一)中提到的那样,超过40个州起诉烟草公司,声称它们的公共妨害理论。这些烟草公司在1998年与美国政府达成了超过2460亿美元的和解协议,之后才进行了公害指控的测试。在烟草案件之后,几个城市以妨害公共利益为由起诉了枪支制造商。然而,这些案件没有成功。目前,已有14个城市和州对化石燃料公司提起诉讼,指控它们煽动气候变化,造成了公害。

阿片类药物案件是首次检验公众对制药公司构成公害的理论。证明阿片类药物是一种公害可能是一项艰巨的任务。阿片类药物缺乏枪支和烟草固有的危险;如果使用得当,阿片类药物是一种对治疗严重疾病至关重要的姑息性药物。此外,与枪支和烟草相似,有人可能会说阿片类药物本身并不令人讨厌;相反,这种麻烦是由滥用阿片类药物的人造成的。事实上,北达科他州的一家法院最近驳回了一起针对普渡制药公司的诉讼,认为该公司“无法控制医生为其产品开出的处方,当然也无法控制患者个人对其产品的使用和反应”。

虽然俄克拉何马州的诉讼是第一个以妨害公共利益理论进行审判的阿片类案件,但它只是开胃菜。这道主菜将于10月份上桌,届时俄亥俄州克利夫兰市的一起联邦案件将进入审判阶段。这起案件涉及全美1600起阿片类药物诉讼。俄亥俄州的联邦法官将允许p

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