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由于顶级会计师拒绝审计迈克•阿什利的账簿,Sports Direct陷入危机

Sports Direct在其审计人员突然辞职后陷入更深的危机,这对老板迈克·阿什利来说又是一个头痛的问题。

就在这家零售商概述了重新任命均富会计师事务所(Grant Thornton)的计划一天后,这家会计师事务所宣布放弃,并透露下月不会寻求连任该公司审计师。

对于阿什利来说,这是一个耻辱的打击,他不得不问政府,如果Sports Direct成为第一家没有指定审计公司的上市公司,会发生什么。

这一挫折的出现,正值这位54岁的大亨艰难应对股价暴跌之际,他通过收购House of Fraser等陷入困境的连锁店,成为商业街救星的梦想变成了一场噩梦。

Sports Direct上月被迫推迟公布其账户。当这些数字出炉时,其中包括比利时出人意料的6.23亿英镑税款。

阿什利的会计师事务所在上个月的业绩报告中承认,它与所谓的“四大”会计师事务所建立关系的努力已无果而终。

在与均富的任期结束时,该公司正计划任命其中一家会计师事务所——德勤(Deloitte)、毕马威(KPMG)、安永(EY)或普华永道(PwC)。

但每个人都给出了不愿担任这一角色的理由,从利益冲突到对公司治理的担忧。

这使得Sports Direct只能指望均富会计师事务所继续审计其账目——自2007年以来,该公司一直在这么做。

但它对Sports Direct的拒绝,将进一步引发人们对这家零售商账目中可能潜藏的问题的疑问。

谢菲尔德大学(University of Sheffield)会计与金融学教授普雷姆•西卡(Prem Sikka)表示:“均富会计师事务所的辞职,对下一位审计师来说是一个大红旗,他们会说,‘这里存在风险,所以要对它们进行分类。’”是什么原因让审计人员认为这家公司风险太大,不适合工作?

审计人员必须每年仔细检查一家公司的账目,以确保这些数字是正确的,如果存在任何灰色地带,还要追踪管理层以获取更多信息。

均富会计师事务所在一份简短声明中表示,“在对我们的客户投资组合进行评估后”,将放弃该公司。

Sports Direct的董事会表示,他们对截止2019年4月28日的账目感到满意,并认为Sports Direct的财务报表进行了全面的审计。

该公司发言人坚称,该公司只是在周二晚些时候才听说均富打算辞职,尽管上月有广泛报道称,均富在数周前就已告知会计监管机构,计划放弃迈克•阿什利(Mike Ashley)的事务所作为客户。

辞职让Sports Direct陷入了未知的境地。阿什利只有28天的时间来说服一家公司接受这一职位,因为他的公司必须在9月11日股东大会结束前拥有一名审计师。

Sikka解释说,一些公司可能会站出来,嗅到了赚钱的机会。他说,由于Sports Direct迫切需要一名审计师,一家勇敢的会计师事务所可能会利用这种情况要求更高的费用。

但如果没有公司出面,Sports Direct必须在9月11日年度股东大会后一周内通知政府的商业、能源和产业战略部门(BEIS),它没有遵守公司法。

商业部长安德里亚·利德索姆(Andrea Leadsom)有权任命自己选择的审计机构。

除了动物权益保护者迫使德勤退出的亨廷顿生命科学动物实验集团(Huntingdon Life Sciences),这种权力以前从未被使用过。BEIS昨晚不确定,如果找不到愿意承担这项工作的审计师,将会发生什么。

阿什利上个月承认,他最近的交易并不都是赔钱的。他不情愿地承认,House of Fraser的衰落可能是“终结”,并表示,“如果我们有后见之明”,他可能不会买下这家境况不佳的百货商店。

但他一直无法坐等时机,本月早些时候,他又以1270万英镑的低价收购了青少年时尚宠儿杰克•威尔斯(Jack Wills)。

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