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艾德里安·斯特克尔:每个月发射34颗卫星的火箭手

阿德里安•斯特克尔(Adrian Steckel)似乎不像是那种你会把钱押在与亿万富翁、火箭手杰夫•贝佐斯(Jeff Bezos)和埃隆•马斯克(Elon Musk)进行太空竞赛的人。

这位英国互联网卫星公司OneWeb的首席执行官既不穿摇滚明星皮夹克,也没有奢侈的生活方式。自从他还是个孩子的时候,他就没有怀揣着去太空旅行的梦想。

这位52岁的纽约商人苦笑着说,我能看出太空旅行将会多么有吸引力,这暗示了他那些傲慢的竞争对手的野心。

马斯克是电动汽车公司特斯拉(Tesla)的连续创业者,他曾吹嘘计划开拓火星。世界首富亚马逊老板贝佐斯想在太空建造酒店。

但外表可能具有欺骗性。事实上,斯特克尔正在引领贝佐斯和马斯克进入太空,把世界上最偏远的地方连接到互联网上。

世界上仍有38亿人没有宽带——主要在非洲,但也包括英国等发达国家。在其中一些地区,人们上网很慢,几乎不能发送电子邮件。其他人则完全无法访问。

这正是OneWeb、贝佐斯的亚马逊(Amazon)和马斯克的SpaceX发现的一个重大机遇。他们计划将卫星送入太空,并通过无线电波和激光技术向地面没有宽带电缆的地方发送互联网信息。

像英国电信这样的公司一直不愿意花费数十亿美元在难以到达的地区铺设电缆,因为他们获得的额外客户太少,这在经济上几乎没有意义。

从理论上讲,住在偏远地区的人们可以通过安装在赤道上方的巨型卫星直接连接到互联网——完全省去了有线网络的需要。

然而,这些卫星位于距地球2.2万英里的高空,几乎不可能获得像样的连接。

因此,OneWeb及其竞争对手正在发射数千颗小得多的“近地轨道”卫星,以提供关键的缺失环节。

它们将离地面更近(OneWeb的情况是大约750英里),并以高速环绕地球,利用激光技术与巨型卫星通信,然后通过无线电波向家庭和汽车发送信息。

最终的结果将是,住在偏远农村地区的人将能够像住在城市中心的人一样,使用完全相同的不间断互联网连接——但不需要昂贵的电缆或电话基站。

斯特克尔说:“我们的基站不是在杆子上或塔上,而是在天空中。”

马斯克的SpaceX公司已经发射了大约60颗卫星,并计划在今年年底之前发射更多。亚马逊正在等待发射3200多颗卫星的批准。所以斯特克尔知道他需要尽快行动。

“三或四大电信玩家是一个理想的数量和现在有三家公司制造噪音对这样做,“Steckel说,之前显示竞争倾向:我们会第一个发射,马上我们将成为世界上最大的电信公司的地理区域。

他透露,这种前景现在只有两年的时间。

OneWeb的大市场——总部位于伦敦,在美国弗吉尼亚州也有一个控制中心——最终被视为非洲,在那里,大多数人可以通过手机上网。

离英国本土更近的苏格兰北部,是从明年开始将获得有限服务的少数地区之一。一项完整的服务预计将在两年后推出。

一旦成立并运行,OneWeb的目标是与英国电信(BT)和维珍(Virgin)等“脚踏实地”的运营商合作。

斯特克尔解释说:“我们将与英国和其他地方的经销商合作,他们会把产品安装到你的房子上。”“你不会直接从我们这里得到服务。

与该地区的价格相比,这项服务将会好得多、有竞争力得多。这可能不是你在伦敦市中心得到的那种残酷的待遇,但它将是一个可以接受的待遇。”

他给出了一个大概的数字,他说速度高达200mbps的网速可能是每月100英镑。目前英国城市地区的平均宽带速度为54.2 Mbps,而农村地区的速度要慢得多,因此卫星服务将远超英国。

Steckel透露,OneWeb正在迅速取得进展。今年2月,该公司向轨道发射了六颗卫星,目前该公司在佛罗里达州新开的工厂每天生产两颗卫星。

今年年底,该公司将开始每月发射34颗卫星,打造“太空中最大的星座”。

到2022年,它将有近2000个高速环绕地球运行。斯特克尔将这些卫星描述为“带有武器的大冰箱”,重330磅,造价仅83万英镑,而每颗巨型卫星的造价则高达数亿英镑。

他认为,5G对OneWeb的商业模式没有重大威胁。5G是在英国推出的新型高速移动互联网

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