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不断上涨的二手车价格将美国的穷人推到了崩溃的边缘

由尼克·凯里

自由港,病了。(路透社)——对于美国的贫困工薪阶层来说,拥有一辆汽车是找到工作和保住工作的一个基本要素,但这一要素的成本却从未像现在这么高。

纽约联邦储备银行(New York Federal Reserve)的数据显示,超过700万美国人已经拖欠了90天以上的汽车贷款,而信用评分最低的借款人的严重拖欠率迄今为止增长最快。

这个问题的种子深埋在金融危机中,在大萧条以来最严重的经济衰退中,汽车制造商削减了产量。十年后,这使得使用了10年的旧车变得相对稀少,而这些车通常对低收入者来说更容易买得起。

据行业咨询公司和汽车购物网站Edmunds向路透提供的数据,这款古董车的平均价格为8,657美元,尽管去年价格有所回落,但仍比2010年高出近75%。相比之下,同期新车的平均价格上涨了25%。

Edmunds的行业分析高级经理伊万•德鲁里(Ivan Drury)表示:“这可能是最糟糕的情况。”“如果你需要基本的A到B交通工具,你就得买一辆旧车,它需要更多的维修,也有更多的磨损问题。”

Cox Automotive Inc为路透社(Reuters)做的一项分析显示,自2017年以来,收入低于4万美元的美国人每月的汽车补贴一直保持不变,而收入较高的人的补贴有所增加。

从表面上看,这似乎是个好消息。但在考克斯首席经济学家乔纳森·烟雾看来,这表明美国穷人手头太紧,他们付不起更多的钱。

“他们没有任何灵活性来增加他们的付款,”烟说。

穆迪金融机构团队高级副总裁沃伦•科恩菲尔德(Warren Kornfeld)表示,尽管经济状况稳健,但违约率仍在接近纪录高位,这在一定程度上要归咎于近年来贷款标准的疲弱。

他说,汽车贷款机构虽然姗姗来迟地收紧了贷款标准,但可能已经太晚了。

“经济掩盖了汽车贷款的真实表现,” Kornfeld说。“如果我们今天陷入低迷,汽车贷款的表现将不会很好。”

纽约联邦储备银行(New York Fed)今年早些时候的研究显示,虽然信用评分高的借款人的拖欠率一直保持稳定和低水平,但次级抵押贷款借款人的拖欠率一直在上升,推高了整体拖欠率。信用评分低于620分的低得分买家发放的贷款中,约有8%被列为严重逾期贷款,美联储研究人员写道,“在经济和劳动力市场强劲的情况下,这一情况令人惊讶。”

“入不敷出”

和许多美国人一样,对霍利斯·海沃德来说,没有车就意味着没有工作。这位有两个孩子的30岁父亲在弗里波特的一个仓库里工作,每小时挣10美元。

海沃德只能开车去上班。

在离婚期间,他能负担得起的只有一辆灰色的2005年庞蒂亚克国际汽车大奖赛(Pontiac Grand Prix),该车行驶了近20万英里,他花了1300美元现金购买了这辆车,这只是新车平均价格的一小部分。

海沃德还得偿还未来前妻的汽车贷款,突然间,他不得不与当地二手车经销商Good People Automotive的戈迪·托莫伦(Gordy Tormohlen)重新贷款。在他的“锻炼”协议中,海沃德只支付贷款的本金,而托莫伦则放弃了利息支付。现在,海沃德的月收入约为120美元,低于健身前的约350美元。

海沃德说:“现在很难做到收支平衡。“但我不是那种会背弃承诺的人。”

现年59岁的托莫伦是第二代汽车经销商。他说,由于汽车金融公司收紧了贷款标准,他的业务今年增长了10%。他表示,市场感觉就像2008年金融危机爆发前那样,当时消费者负债过度。

他说:“美国人已经对债务感到太舒服了,现在是承担后果的时候了。”

Tormohlen是一个“在这里买,在这里付”的商人,他以19%的利率为自己提供次级贷款,这比银行要高,但比许多金融公司要低。

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