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salesforce的收购欲望是无止境的

客户关系管理软件和云计算专家salesforce.com(纽约证券交易所代码:CRM)并不是第一次掀起波澜。早在1999年该公司成立之初,它就因全心投入云计算而引起了轰动——在“云”还远未成为一种时髦的包罗万象的技术之前,更不用说成为投资界的热门词汇了。创始人兼联合首席执行官马克•贝尼奥夫(Marc Benioff)一直秉承着这一理念,随着世界日益数字化,他将公司推向了新的方向,以最大限度地发挥其潜力。

就目前来看,2019年对Salesforce来说可能是独一无二的一年。对进行大规模收购并不陌生,该公司今年在这一领域的表现已经远远超过了自己。并非所有人都对这一策略感到兴奋(该股仅上涨3%,而标准普尔500指数今年迄今的回报率为16%),但那些了解这一策略巨大潜力的人不应该抱怨。

就在Salesforce完成以157亿美元收购Tableau Software的巨额交易几天后,该公司宣布还将以13.5亿美元收购现场服务软件提供商ClickSoftware。最新的增加将被添加到“服务云”部分,在那里它将扩展Salesforce的能力,帮助企业安排和优化其员工的现场工作。

价格标签可能是另一个引人注目的地方,但并不特别令人惊讶。早在今年春天就有传言称,Salesforce正在与ClickSoftware即将成为其母公司的Francisco Partners Management进行谈判。后者是一家技术投资公司,2015年以4.38亿美元的价格收购了ClickSoftware。新的估值将表明,ClickSoftware在过去几年增长了相当多,这正是Salesforce希望在自己的产品套件中增加的公司类型。

Salesforce并不是收购之路上的新手,但在过去几年里,它的业务确实以惊人的速度增长。自2018年初以来,该公司已斥资至少180亿美元收购了至少10家公司。

收购的形式多种多样,包括人工智能初创企业、企业对企业电子商务和服务软件。价格也各不相同,从总额可能不超过两亿美元的小额未披露金额,到2018年初以65亿美元的天价收购数据集成软件MuleSoft。在外人看来,收购似乎是随机的,缺乏方向,但在幕后有一个明确的战略。

Salesforce成为利基软件供应商的日子已经一去不复返了。客户关系管理(CRM)仍然是其最大的细分市场,但数字销售支持现在还不到总销售支持的三分之一。服务、营销、商业和平台部门都在迎头赶上,并以每年20%的速度增长。日益多样化的工具集都指向同一个目标:帮助企业进行“数字转型”,将客户体验置于转型的核心。

数字转型是一个包罗万象的术语,但它每年涵盖全球经济约1.8万亿美元。这是一个很大的数字,但随着企业和组织在21世纪不断更新业务,这个数字可能还会继续增长。因此,这是Salesforce越来越关注的一个领域,尤其是考虑到它在CRM方面取得的巨大成功——数字转型运动的早期阶段。

贝尼奥夫和他的团队有着雄心勃勃的目标。2019年初,该公司的既定目标是,到2023年,仅有机增长就能使年收入翻一番,达到260亿美元。最近的事件表明,Salesforce肯定会因为新子公司的加入而实现跨越式增长,但在当今时代,一个成熟的技术生态系统是吸引新客户的关键。因此,为了让老客户在未来几年保持高增长模式,Salesforce似乎正在增加新的细分市场,以吸引潜在客户,更不用说为通过收购获得的现有客户提供交叉销售服务的机会。

不过,在此期间,Salesforce的策略可能会让一些投资者感到不安。收购新子公司的价格超过了Salesforce一年的总收入。然而,尽管Salesforce已经是世界上最大的软件企业之一,但最大限度地提高利润并不是问题所在。尽管如此,成为世界上最大的当然是最终目标,贝尼奥夫和他的朋友们正积极地尝试着在数字经济持续增长的势头下实现这一目标。点击软件只是达到这一终极目标的另一种手段。

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